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尽管特朗普誓言要振兴煤炭,但第11章的破产申请仍在不断堆积

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专家称,行业呈不可逆转的下降趋势,工人及其家庭可能被束之高阁

在西弗吉尼亚州查尔斯顿的2018年竞选集会上,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)做到了这一点 大胆的宣言:“煤炭工业又回来了。”但是近两年后,对于溅射行业而言,行动似乎胜于雄辩。

有些人面临超过10亿美元的债务,至少有7家美国煤炭生产商,包括休斯顿能源公司(Houston Energy Co.) 默里能源公司威斯特摩兰煤炭公司,过去一年已申请第11章破产保护。落基山研究所常务董事布鲁斯·尼尔斯(Bruce Nilles)表示,到2020年,美国大部分地区的煤炭将销往美国,而煤炭仅集中在少数几个州。他说,监管机构和客户需要面对“严酷的经济案例从字面上看,煤电的高昂成本是不可持续的。

还有更多 严峻的统计 美国能源信息署(EIA)为煤炭行业提供的服务:

  • 2018年,煤炭需求降至四年来的最低水平,煤炭产量降至1978年以来的第二低水平。
  • EIA预测,2019年煤炭产量将下降8%。
  • S.动力煤出口面临来自东欧市场的日益激烈的竞争。
  • 预计俄罗斯将控制不断增长的动力煤贸易份额,从而导致2020年美国煤炭出口下降。
  • 今年四月,太阳能和风能等可再生能源提供的电力比煤炭多。
  • 煤炭曾经为美国提供一半的电力,但现在的燃料消耗不到四分之一。

煤炭经营者破产通常采用以下两种形式之一:第7章清算或第11章重组。

第七章,破产组织基本上不复存在。停止所有操作,公司立即倒闭,公司的高管和管理人员放弃控制权,并任命了第7章受托人。受托人的任务是出售公司’的资产,并用所得款项支付债权人。

就煤炭公司而言,任何未出售给另一公司的煤矿都可能被废弃,在这种情况下,政府的煤矿监管机构将对矿区的开垦负责(包括补救任何长期污染问题)。监管机构也许可以通过获得破产公司首次获得许可时发布的回收债券来为此次清理提供资金。但是,如果所需保证金的数额太小或公司被允许“自我保证”,则监管机构将被要求从其他来源(通常是国家的一般预算)中获得用于支付填海费用的资源。

A 第11章重组 破产公司寻求改组并继续运营,因此其收益大不相同。但是,重组并不总是成功的,当公司显然无法恢复稳定时,第11章的重组将转换为第7章的清算。在第11章的重组过程中,公司保留对其资产的控制权,并寻求破产法院的批准,以支付继续经营所需的款项-工资,水电费和其他费用。

鉴于消费者已转向价格更便宜,更清洁的动力源,为什么煤炭公司选择根据第11章进行重组并继续运营,而不是根据第7章进行清算并不再存在?

当第11章申请破产时,会发生几件重要的事情。创建一个由公司所有资产组成的破产财产,并触发“自动中止”。自动中止会立即停止涉及债务人的所有诉讼,并防止提起任何可能在破产之前提起的新诉讼。随着第11章破产的进行,公司必须披露流动资产和负债,债权人有机会提出其索偿要求。

根据第11章,债务人公司有能力寻求破产法庭的批准,以出售主要资产(无留置权,债权或利息)以产生现金。对于煤炭经营者而言,这可能意味着出售煤矿及其附带的所有环境义务。一位知情人士说,尽管可能对环境法知之甚少的破产法庭负责确定公司是否合规,但该公司仍必须按照适用的州法律来经营其业务。 塞拉俱乐部报告.

除了逃避环境责任外,许多破产的煤炭公司还能够通过将退休养老金福利列为第11章破产重组计划中的负债来逃避对雇员的义务。 “现在是工人及其家人为企业决策和政府行动付出代价的部分,”美国联合矿山工人在一份声明中说 华盛顿邮报 在10月29日。

据最近 斯坦福法律评论 文章在2012年至2017年期间,美国四家最大的煤炭公司成功减少了近52亿美元的环境和退休人员债务。尽管事实上大多数债务都得到了联邦政府的支持,但煤炭公司还是通过将这些债务放到资金不足的子公司中来解除了这些监管义务,这些子公司后来被清算,以斯坦福大学的论文称为“非法”的方式操纵了联邦破产法。

无论特朗普为振兴一个垂死的产业所做的努力,随着自2012年初以来每月提交一次的煤炭公司破产案不断堆积,这些动作可能会继续。

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